Nietzsche e o Niilismo: Entenda de uma vez por todas

por Austin Cline

Há um equívoco comum de que o filósofo alemão Friedrich Nietzsche era um niilista. Você pode encontrar essa afirmação na literatura popular e acadêmica, ainda que tão generalizada quanto é, não é realmente um retrato preciso de seu trabalho. Nietzsche escreveu muito sobre o niilismo, é verdade, mas foi porque ele estava preocupado com os efeitos do niilismo sobre a sociedade e a cultura, não porque ele defendeu o niilismo.

Mesmo assim, talvez seja um pouco simplista. A questão de se Nietzsche realmente defendeu o niilismo ou não depende em grande parte do contexto: a filosofia de Nietzsche é um alvo em movimento porque ele tinha tantas coisas diferentes para dizer em tantos assuntos diferentes, e nem tudo o que ele escreveu é perfeitamente consistente com todo o resto.

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NIETZSCHE É UM NIILISTA?

Nietzsche poderia ser categorizado como um niilista no sentido descritivo porque ele acreditava que não havia mais nenhuma substância real para os valores tradicionais sociais, políticos, morais e religiosos. Ele negou que esses valores tivessem alguma validade objetiva ou que nos impusessem obrigações vinculativas. Na verdade, ele mesmo argumentou que eles poderiam às vezes ter consequências negativas para nós.

Muitos, se não a maioria, provavelmente não o admitiriam, mas Nietzsche viu que os valores antigos e a velha moral simplesmente não tinham o mesmo poder que uma vez tiveram. É aqui que ele anunciou a “morte de Deus, argumentando que a fonte tradicional do valor supremo e transcendental, Deus, não importava mais na cultura moderna e estava efetivamente morta para nós.

Descrever o niilismo não é o mesmo que defender o niilismo, então há algum sentido em dizer que Nietzsche fez o último? De fato, ele poderia ser descrito como um niilista em um sentido normativo porque considerava a “morte de Deus” como sendo, em última instância, uma coisa boa para a sociedade. Como mencionado acima, Nietzsche acreditava que os valores morais tradicionais, e em particular aqueles que decorrem do cristianismo tradicional, eram prejudiciais para a humanidade. Assim, a remoção de seu principal suporte deve levar a sua queda – e isso só pode ser uma coisa boa.

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COMO NIETZSCHE PARTE DO NIILISMO

É aqui, no entanto, que Nietzsche parte do niilismo. Os niilistas observam a morte de Deus e concluem que, sem qualquer fonte perfeita de valores absolutos, universais e transcendentes, não pode haver valores reais. Nietzsche, no entanto, argumenta que a falta de tais valores absolutos não implica a ausência de qualquer valor.

Pelo contrário, ao se libertar das cadeias que o amarram a uma única perspectiva normalmente atribuída a Deus, Nietzsche é capaz de dar uma audiência justa aos valores de muitas perspectivas diferentes e até mutuamente exclusivas. Ao fazê-lo, ele pode concluir que esses valores são “verdadeiros” e apropriados para essas perspectivas, mesmo que possam ser inadequados e inválidos para outras perspectivas.

Na verdade, o grande “pecado” dos valores cristãos e dos valores das Iluminações é, pelo menos para Nietzsche, a tentativa de fingir que são universais e absolutos, em vez de situados em algum conjunto particular de circunstâncias históricas e filosóficas.

Nietzsche pode realmente ser bastante crítico do niilismo, embora nem sempre seja reconhecido. Em Vontade de Poder [comprar], podemos encontrar o seguinte comentário: “O niilismo é (…) a crença de que tudo merece perecer”. É verdade que Nietzsche, em sua filosofia, derrubou muitos pressupostos e crenças preciosas. Mas ele não se junta aos niilistas porque não argumentou que tudo merece ser destruído. Ele não estava simplesmente interessado em derrubar crenças tradicionais baseadas em valores tradicionais; em vez disso, ele também queria ajudar a criar novos valores.

Ele apontou na direção de um “superhomem” que poderia construir seu próprio conjunto de valores independentemente do que qualquer outro pensava.

Nietzsche foi certamente o primeiro filósofo a estudar muito o niilismo e a tentar levar suas implicações a sério, mas isso não significa que ele era um niilista no sentido que a maioria das pessoas entende com o rótulo. Ele pode ter tomado o niilismo a sério, mas apenas como parte de um esforço para fornecer uma alternativa ao vazio que ele ofereceu.

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