O Panóptico de Foucault em Vigiar e Punir

O Panóptico – Vigiar e Punir

Em Vigiar e Punir [adquira], Michel Foucault explora o panóptico do filósofo utilitarista Jeremy Bentham na ideia e na prática. O panóptico é, na sua forma geral, um edifício estruturado de forma a ter um ponto de observação central, como a torre do relógio no centro da prisão, salas ou espaços em torno deste ponto central; ele é estruturado de tal forma que é possível tudo ao mesmo tempo ser observado a partir do ponto central.

Foucault usa principalmente o exemplo da prisão, onde o guarda pode vigiar os presos atrás de venezianas; enquanto os presos nunca podem realmente ter certeza se há alguém lá a observá-los ou não. Mas os princípios arquitetônicos do panóptico também são usados ​​em escolas, hospitais e locais de trabalho – e todos para o mesmo efeito.

Foucault começa seu capítulo sobre o panóptico com uma descrição da segmentação arregimentada de vilas e cidades durante o surto da peste. Ruas de vilas e cidades foram divididas, e divididas ainda mais por casas e as pessoas que viviam dentro das casas; com informações sobre quem estava vivendo onde e sua saúde (bem / mal, vivo / morto) sendo registradas e gravadas regularmente, passava de vigias de rua aos magistrados e prefeitos.

Este tipo de divisão, segmentação e ordem assegurou que a praga – que dependia de movimento para a sua proliferação – fosse impedida de se espalhar por todas as vilas e cidades. Se pessoas mudassem, de onde era sabido que moravam, sem consentimento, elas seriam punidas com a morte. Se alguém estivesse tentando esconder uma pessoa doente ou morta, que viveu em sua casa, eles logo descobriam, já que era obrigatório que todos os habitantes de uma casa mostrassem seus rostos para os vigias de rua. Poder foi filtrado de baixo – da instrução do prefeito no topo, com os guardas que ocupam cargos de observar qualquer movimento não solicitado, para vigias de rua tomando nota e atualizando registros de quem e o que ocupava cada espaço. E a disciplina foi incutida nas cidades e nos homens e mulheres pela soberania – na forma de ordens do prefeito – e força física.

O arranjo arquitetônico do panóptico cria o mesmo nível de ordem e disciplina, sem a necessidade de força explícita, recursos ou soberania. A ordenação das pessoas no momento da praga nas ruas, casas, e as pessoas dentro de casas é replicada na prisão, na cama de hospital, e no espaço na escola ou no trabalho, em que o observador pode ver todas as pessoas ao mesmo tempo; pode ver quem está bem/mal, sã/louco, produtivo/preguiçoso; e pode ver em tempo real quem são, onde estão, e o que elas estão fazendo. Foucault argumenta que esses dois mecanismos – ordenação de acordo com escala binária, e diferenciação entre indivíduos – quem são, o que estão fazendo, onde estão – são fundamentais para o conceito de poder e o exercício da disciplina.

Foucault usa a metáfora do poder ‘capilar’, um poder que se divide e permeia toda a sociedade. É o poder capilar também porque não permeia único espaço – como o arranjo físico das cidades e vilas durante a peste -, mas também corpos. Isto porque, quando as pessoas sabem que elas são visíveis, que podem ser observadas (não importa se eles estão ou não sendo – só que eles poderiam ser), regulam seu comportamento de acordo com as normas impostas ou aceitas a elas infligidas. A estudante não se atreve a se comportar mal quando ela pode sentir o olhar do professor; o trabalhador não folga quando sente seu gerente atrás dele. O panóptico configura uma espécie de olhar permanente, sem a necessidade da presença de quaisquer corpos físicos. Foucault escreve:

A sujeição verdadeira nasce mecanicamente de uma relação fictícia.

É por isso que o poder do panóptico é um poder superior ao poder que veio antes dele. Um rei ou uma rainha poderia condenar alguém à morte por desobedecê-los, mas eles não poderiam fazer as pessoas obedecerem. O panóptico, com seus efeitos de autodisciplina e autorregulação, faz com que as pessoas estejam em conformidade com as regras que foram estabelecidas para elas. Este foi um triunfo do utilitarismo de Bentham: a geração de um grande poder sobre uma multidão com poucos recursos. Como as vilas e cidades da praga, a energia é filtrada através das partições de espaço físico; mas a necessidade de prefeitos, guardas e vigias sumiu.


Via Philosophy Tap

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