Teoria do Egoísmo Psicológico: Explicação, Exemplos e Críticas

Uma teoria simples, talvez muito simples, da natureza humana

por Emrys Westacott

O egoísmo psicológico é a teoria de que todas as nossas ações são basicamente motivadas pelo interesse próprio. É uma visão endossada por vários filósofos, entre eles Thomas Hobbes e Friedrich Nietzsche, e tem desempenhado algum papel na teoria dos jogos.

POR QUE PENSAR QUE TODAS AS NOSSAS AÇÕES SÃO AUTO-INTERESSADAS?

Uma ação auto-interessada é aquela que é motivada por uma preocupação com os próprios interesses. Claramente, a maioria de nossas ações são desse tipo.

Bebo um copo de água porque tenho interesse em matar minha sede. Eu exibo meu trabalho porque tenho interesse em ser pago. Mas todas as nossas ações são auto-interessadas? Em face disso, parece haver muitas ações que não são. Por exemplo:

  • Um motorista que pára para ajudar alguém que desmaiou.
  • Uma pessoa que dá dinheiro à caridade.
  • Um soldado caindo em uma granada para proteger os outros da explosão.

Mas os egoístas psicológicos pensam que podem explicar tais ações sem abandonar sua teoria.

  • O motorista pode estar pensando que um dia ele também poderia precisar de ajuda. Então ele apoia uma cultura na qual ajudamos os necessitados.
  • A pessoa que dá dinheiro a caridade pode estar esperando impressionar os outros, pode estar tentando evitar sentimentos de culpa, ou pode estar procurando por aquela sensação calorosa que se obtém depois de fazer uma boa ação.
  • O soldado que cai na granada pode estar esperando a glória, mesmo que apenas o tipo póstumo.

CRÍTICAS AO EGOÍSMO PSICOLÓGICO

A primeira e mais óbvia objeção ao egoísmo psicológico é que existem muitos exemplos claros de pessoas que se comportam de forma altruísta ou desinteressada, colocando os interesses dos outros antes dos seus. Os exemplos que acabamos de dar ilustram esta ideia. Mas, como já observamos, os egoístas psicológicos pensam que podem explicar ações desse tipo.

Mas eles podem? Os críticos argumentam que sua teoria se baseia em um falso conhecimento da motivação humana.

Tomemos, por exemplo, a sugestão de que as pessoas que dão a caridade ou que doam sangue, ou que ajudAm as pessoas necessitadas, são motivadas por um desejo de evitar se sentirem culpadas ou pelo desejo de se sentirem “santas”. Isso pode ser verdade em alguns casos, mas certamente não é verdade em muitos. O fato de que eu não me sinto culpado ou me sinto virtuoso depois de realizar uma determinada ação pode ser verdade. Mas isso geralmente é apenas um efeito colateral da minha ação. Eu não necessariamente faço a fim de obter esses sentimentos.

A DIFERENÇA ENTRE EGOÍSTAS E ALTRUÍSTAS

O egoísmo psicológico sugere que somos todos, no fundo, bastante egoístas. Mesmo as pessoas que descrevemos como altruístas estão realmente fazendo o que fazem para seu próprio benefício. Aqueles que tomam ações altruístas ao valor nominal, dizem eles, são ingênuos ou superficiais.

Contra isso, o crítico pode argumentar que a distinção que todos fazemos entre ações (e pessoas) egoístas e altruístas é importante. Uma ação egoísta é aquela que sacrifica os interesses de outrem para mim: por exemplo, pegar com ganância a última fatia de bolo. Uma ação altruísta é aquela em que eu coloco os interesses de outra pessoa acima dos meus: por exemplo, eu lhes ofereço o último pedaço de bolo, mesmo que eu também o queira.

Talvez seja verdade que faço isso porque tenho vontade de ajudar ou agradar os outros. Nesse sentido, eu poderia ser descrito, em certo sentido, como satisfazendo meus desejos mesmo quando eu ajo de forma altruista. Mas isso é exatamente o que é uma pessoa altruísta: a saber, alguém que se preocupa com os outros, que quer ajudá-los. O fato de estar cumprindo o desejo de ajudar os outros não é motivo para negar que estou agindo desinteressadamente. Pelo contrário. Esse é exatamente o tipo de desejo que as pessoas altruístas têm.

O APELO DO EGOÍSMO PSICOLÓGICO

O egoísmo psicológico é atraente por dois motivos principais:

  • Ele satisfaz a nossa preferência pela simplicidade. Na ciência, gostamos de teorias que explicam diversos fenômenos ao mostrar que todos são controlados pela mesma força. Por exemplo,  a teoria da gravidade de Newton oferece um único princípio que explica uma queda de maçã, as órbitas dos planetas e as marés. O egoísmo psicológico promete explicar todo tipo de ação relacionando todas com um único motivo fundamental: interesse próprio
  • Ele oferece uma visão dura e aparentemente cínica da natureza humana. Isso apela a nossa preocupação de não sermos ingênuos ou enganados pelas aparências.

Para os seus críticos, porém, a teoria do egoísmo psicológico é muito simples. E ser dura não é uma virtude se isso significa ignorar provas contrárias.

Considere, por exemplo, como você se sente se você assistir a um filme em que uma garota de dois anos começa a tropeçar em direção ao limite de um penhasco. Se você é uma pessoa normal, você se sentirá ansioso. Mas por que? O filme é apenas um filme; não é real. E a criança é estranha. Por que você deve se importar com o que acontece com ela? Não é você que está em perigo. No entanto, você se sente ansioso. Por quê?

Uma explicação plausível desse sentimento é que a maioria de nós tem uma preocupação natural com os outros, talvez porque somos, por natureza, seres sociais. Esta é uma linha de críticas avançada por David Hume.

Leia mais Filosofia:

2 comentários

  1. Gerson ferreira

    No quadro atual mundial pintado pela humanidade, não se vê altruísmo entre indivíduos muito menos praticado por nações. As pinceladas apontam para o individualismo, o interesse próprio, egoismo coletivo e principalmente no contexto religioso.

  2. Mtnos Calil

    Faremos uma análise deste artigo para publicar no site https://www.maoslimpasbrasil.com.br/
    e no grupo
    https://br.groups.yahoo.com/neo/
    groups/maoslimpasbrasil/info

    ambos de uma entidade que tem por finalidade combater a corrupção e promover a ética junto à sociedade – Instituto Mãos Limpas Brasil.

    Podemos porém, desde já e sem ler o artigo, fazer este comentário especificamente e apenas em relação à expressão “”Egoísmo Psicológico”:
    O egoismo, como o próprio termo sugere, é uma manifestaçao do ego, do eu, ou seja lá o que for, que está presente na mente humana. Portanto todo egoismo é psicológico, não existindo outro tipo de egoismo.

    Mtnos Calil

Comentários estão fechados.