Nominalismo x Realismo e universais x particulares

O mundo é feito de universais e particulares?

por Andrea Borghini

Nominalismo e realismo são as duas posições mais ilustres na metafísica ocidental que tratam da estrutura fundamental da realidade. De acordo com os realistas, todas as entidades podem ser agrupadas em duas categorias: particulares e universais. Nominalistas argumentam que só existem particulares.

COMO REALISTAS COMPREENDEM A REALIDADE?

Realistas postulam a existência de dois tipos de entidades, particulares e universais.

Particulares são elementos semelhantes entre si porque compartilham os universais; por exemplo, cada cão particular tem quatro pernas, latido, e tem uma cauda. Universais também podem assemelhar-se uns aos outros através da partilha de outros universais; por exemplo, sabedoria e generosidade se assemelham em que ambos são virtudes. Platão e Aristóteles estavam entre os mais famosos realistas.

A plausibilidade intuitiva de realismo é evidente. Realismo nos permite levar a sério a estrutura sujeito-predicado do discurso através do qual nós representamos o mundo. Quando dizemos que Sócrates é sábio é porque há tanto Sócrates (o particular) e sabedoria (o universal) e o particular exemplifica o universal.

Realismo também pode explicar o uso que muitas vezes fazemos de referência abstrata. Às vezes qualidades são temas de nosso discurso, como quando eu digo que a sabedoria é uma virtude ou que o vermelho é uma cor. O realista pode interpretar esses discursos como afirmando que há um universal (sabedoria; vermelho) que exemplifica outro universal (virtude; cor).

COMO NOMINALISTAS COMPREENDEM A REALIDADE?

Nominalistas oferecem uma definição radical da realidade: não há universais, apenas particularidades. A ideia básica é que o mundo é feito exclusivamente a partir de particulares e os universais são de nossa própria fabricação. Eles resultam de nosso sistema representacional (a maneira como pensamos sobre o mundo) ou a partir de nossa linguagem (o modo como falamos do mundo).

Devido a isso, o nominalismo é claramente amarrado de uma maneira perto também à epistemologia (o estudo do que distingue crença justificada de opinião).

Se houver apenas particulares, então não há “virtude”, “maçãs”, ou “sexos”. Há, em vez disso, convenções humanas que tendem a agrupar objetos ou ideias em categorias. A virtude só existe porque dizemos que ela existe: não porque há uma abstração universal da virtude. Maçãs só existem como um tipo particular de frutas porque nós, como seres humanos temos categorizado um grupo de frutas particulares de uma maneira particular. Masculinidade e feminilidade, assim, só existem no pensamento humano e na linguagem.

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Os nominalistas mais ilustres incluem filósofos medievais William de Ockham (1288-1348) e John Buridan (1300-1358), bem como o filósofo contemporâneo Willard van Orman Quine.

PROBLEMAS PARA NOMINALISMO E REALISMO

O debate entre os partidários desses dois campos opostos estimulou alguns dos problemas mais intrigantes na metafísica, como o quebra-cabeça do navio de Teseu, o enigma dos 1001 gatos, e o chamado problema da exemplificação (isto é, o problema de como particulares e universais podem ser relacionados entre si). Enigmas como estes que tornam o debate sobre as categorias fundamentais da metafísica tão desafiadores e fascinantes.


Via ThoughtCo

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